FITOFARMACOLOGÍA // Propiedades fitofarmacológicas de especímenes vegetales del género Costus (Caña agria)

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Sirva esta entrega, para dar continuidad a la Serie Temática sobre FITOFARMACOLOGÍA, en esta oportunidad esquematizaremos las principales propiedades fitofarmacológicas de especímenes vegetales del género Costus (Caña agria).

Introducción

En las entregas anteriores, se ha señalado de manera enfática que históricamente se han empleado especímenes vegetales para el tratamiento y prevención de enfermedades, fundamentalmente personas de estratos sociales de bajo poder adquisitivo, caracterizadas por ostentar ingresos económicos insuficientes para poder acceder a fármacos sintéticos.

Esta imposibilidad de acceder a fármacos sintéticos, a consecuencia de sus elevados precios, es considerada como la principal causa que ha desencadenado el creciente interés, por el uso de especímenes vegetales de comprobada potencialidad para inducir respuestas fitofarmacológicas, tendientes a contrarrestar esencialmente las enfermedades que afectan el sistema inmune.

En consecuencia y teniendo en cuenta, que la finalidad de esta serie temática, es precisamente aportar contenido de carácter científico relacionado a las potencialidades que exhiben los especímenes vegetales a nivel medicinal, el objetivo de este post, consiste en socializar las principales propiedades fitofarmacológicas de los especímenes vegetales del género Costus (Caña agria), detallando su caracterización botánica, respuestas fitofarmacológicas, reacciones adversas, perfil fitofarmacológico comercial, y uso artesanal de extractos a base Caña agria.

Características botánicas

Taxonomía y distribución

El género Costus se ubicada artificialmente en la División: Magnoliophyta., Clase: Liliopsidad., Orden: Zingiberales., y Familia: Costaceae., dentro de este género se agrupan especímenes vegetales de biotipo herbáceo, perennes y rizomatosos, de origen Caribeño específicamente de las zonas costeras de países de América Central, con distribución Pantropical y fácil adaptabilidad a eco-regiones boscosas con estribaciones montañosas.

Imagen 2. Láminas foliares del Híbrido: Costus tropicais. Autor: @lupafilotaxia.

Nombres comunes

De acuerdo a [1], el género Costus taxonómicamente registra 237 especímenes, los cuales reciben de forma vernácula distintas nombres, a saber: Caña, Caña agria, Caña de la India, Caña de puerco, entre otras designaciones de menor relevancia.

Imagen 3. Tallos cilíndricos de biotipo herbáceos del Híbrido: Costus tropicais. Autor: @lupafilotaxia.

Morfología vegetativa y reproductiva

Los especímenes del género Costus, en términos generales se caracterizan por exhibir los siguientes descriptores organográficos; tallos herbáceos de morfología cilíndrica, láminas foliares de filotaxia alterna y dispuestas en espiral, con aspecto lanceolados, obovados a elípticas, margen entero y ápice agudo, flores de coloración policromáticas esencialmente amarillas, anaranjadas, blancas, rosadas y rojas, con inflorescencia tipo espiga en terminación ovoide, frutos de morfología capsular, y semillas pequeñas con un arilo [2].

Imagen 4. Pre-antesis de la inflorescencia del Híbrido: Costus tropicais. Autor: @lupafilotaxia.

Respuestas fitofarmacológicas

Fitometabolitos reportados

A los especímenes; Costus barbatus, Costus spicatus, e Híbrido: Costus tropicais, se les han atribuido respuestas fitofarmacológicas a favor de ciertas patologías que afectan a los seres humanos, ahora bien, la información que relaciona estas respuestas fitofarmacológicas es de origen ancestral y data de los indígenas Amazónicos, quienes históricamente han empleado estos materiales vegetales como fuente medicinal por los efectos depurativos que poseen sus láminas foliares, no obstante, múltiples investigaciones desarrolladas a nivel fito-químico avalan este conocimiento ancestral, al reportarse efectos positivos de orden diurético, información que a posterior también ha sido contrastada en ensayos clínicos, y dónde se ha logrado determinar, que los fitometabolitos presentes en los especímenes del género Costus, expresan bioactividad para tratar infecciones urinarias, eliminar cálculos renales y también registran acción antihipertensiva [3].

Es preciso indicar, que de acuerdo a resultados de corte experimental las estructuras vegetativas de los especímenes del género Costus, a nivel fito-químico poseen altas concentraciones de fitometabolitos, tales como; alcaloides, fenoles y taninos, y dónde la Fracción hexánica, de estos compuesto biológicos, ha resultado ser el principio activo que aporta las mejores respuestas fitofarmacológicas.

Imagen 5. Inicio de floración – Flor blanco rosada del Híbrido: Costus tropicais. Autor: @lupafilotaxia.

Actividad diurética

La principal respuesta, que muestran los fitometabolitos presentes en los especímenes del género Costus, es la bioactividad diurética que muestran sus láminas foliares, esto en correspondencia a resultados obtenidos por [4], al determinar que la decocción de láminas foliares secas al 30% de especímenes de Costus pictus, crea equilibrios en la orina, al eliminar los niveles en exceso de sodio y potasio.

Acción antioxidante y antihipertensiva

Además de la bioactividad diurética, que exhiben las láminas foliares de especímenes del género Costus, en estudios fito-químicos desarrollados por [5], se ha reportado que tanto las estructuras vegetativas como las reproductivas, entre estas; tallos, láminas foliares y flores de Costus spicatus, muestran perfil fitofarmacológico con capacidad para eliminar radicales libres, es decir, tienen función antioxidantes al prevenir la generación de radicales libre dañinos para el normal funcionamiento de las células. Por otro lado, los fitometabolitos fundamentalmente las fracciones hexánicas presentes en los especímenes del género Costus, muestran actividad biológica antihipertensiva al reducir la presión arterial.

Actividad antitumoral

En un estudio desarrollado por [6], se encontró que los extractos hidroalcohólicos a base de especímenes de Costus pulverulentus, muestran cierta actividad citotóxica y antitumoral al reducir el tamaño y la proliferación tumoral in vitro, por lo que, se estima que los fitometabolitos de estos materiales vegetales pueden exhibir cierto potencial para el tratamiento de pacientes con cáncer.

Reacciones adversas

Además de las respuestas favorables, como la actividad diurética, acción antioxidante, antihipertensiva y actividad antitumoral, también se ha reportado agentes citotóxicos presentes en los fitometabolitos de los especímenes del género Costus, que han sido relacionados con la aparición de alergias o sensación de picazón en la piel, en personas que abusan del consumo de extractos a base de estos especímenes vegetales.

Perfil fitofarmacológico

Fitofármacos a base de especímenes del género Costus

Aun cuando, los resultados experimentales y clínicos, infieren una bioactividad diurética de las láminas foliares de especímenes del género Costus, la industria fitofarmacológica no comercializa fitofármacos con esta acción, más sin embargo, paradójicamente si elabora y distribuyen fitofármacos tipo gel con actividad astringente (acción cicatrizante, antiinflamatoria y antihemorrágica).

Uso artesanal de extractos líquidos a base de especímenes del género Costus

Existen registros de carácter etnobotánicos, que prescriben elaborar de forma artesanal extractos líquidos, mediante la cocción de láminas foliares y reproductivas (flor) secas de especímenes del género Costus, colocando las láminas foliares y las flores en recipientes tapados, que a posterior se someten a fuego lento, por un periodo no mayor a 5 minutos, para luego proceder a retirar del calor, seguidamente dejar en reposo, para finalmente filtrar los residuos orgánicos, para su posterior consumo.

Imagen 6. Flor policromática del Híbrido: Costus tropicais. Autor: @lupafilotaxia.


APORTES DE ESTA PUBLICACIÓN


  • El contenido desarrollado en esta entrega, precisó ampliar la información de carácter fitofarmacológico dentro de la plataforma HIVE, esquematizando para ello los principales elementos y respuestas de acción medicinal asociadas de manera experimental, clínica y artesanalmente a los especímenes del género Costus, específicamente las relacionados a las respuestas favorables y de actividad diurética, acción antioxidante, antihipertensiva, actividad antitumoral, y las reacciones adversas que han sido reportadas al ingerir altas dosis de extractos a base de estos especímenes vegetales.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS CONSULTADAS Y CITADAS:


[1] Idárraga A.,, Ortiz R.,, Callejas R., y Merello M. Flora de Antioquia Catálogo de las plantas vasculares. Volumen II. Series Biodiversidad y Recursos Naturales. 2013. Artículo: Acceso Online

[2] Lincy E. Biochemical characterization and cell immobilization of Costus pictus D. Don with special reference to antidiabetic property. Centre for Plant Biotechnology and Molecular Biology, College of Horticulture - Kerala, India. 2007. Artículo: Acceso Online

[3] Ribeiro A., Moreira S., Almeida D. Estudo fitoquímico, toxicológico e microbiológico das folhas de Costus spicatus Jacq. Macapá. 2014;4;4:75-79. Artículo: Acceso Online

[4] Pérez M., Sueiro M., Boffil M., Morón F. Amador M. Actividad diurética de una decocción de Costus pictus D. Don. Revista Cubana de Plantas Medicinales. 2010;15;2:3-12. Artículo: Acceso Online

[5] Aldave P. Triagem fitoquímica e atividade antioxidante de Costus spicatus (Jacq.) S.w. Rev. Bras. Pl. Med., Campinas. 2014; 16;2:209-215. Artículo: Acceso Online

[6] Flores A., Martínez B., Ruiz V., y Reyes J. Evaluación in vitro de la Actividad Citotóxica y Antitumoral de plantas medicinales recomendadas en Cuetzalan del Progreso, Puebla, México. Polibotánica. 2019; 47: 113-135. Artículo: Acceso Online


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